奋战在麻风病前沿阵地的“95”后

这位同济人与麻风病奋战一辈子,虽然在2014年已经办理了退休手续,但今年98岁的她到现在还是一名“上班族”!

编者按:李恒英,女,1921年出生于北京,1945年毕业于上海同济大学医学院,1950年世界卫生组织成立,她被美国约输霍普金斯大学推荐为世卫组织首挑官员,1958年,世卫组织提出续签5年合同的聘请,她毅然选择回国。现任北京热带医学研究所研究员,麻风病防治专家。1978年以来,她将全部精力奉献给了麻风病防治和研究工作,与同行共同努力,将53万麻风病患者人数治疗降低到了3000人。2016年12月27日,李恒英女士(时年95岁),在北京友谊医院宣誓,正式成为中国共产党党员。2019年9月25日,被授予最美奋斗者荣誉称号,她坚定信心,跨越百年,为消灭无麻风世界而奋斗!这位同济人与麻风病奋战一辈子,虽然在2014年已经办理了退休手续,但今年98岁的她到现在还是一名“上班族”!

奋战在麻风病前沿阵地的“95”后

 

盛赞李恒英研究员

巾国英雄李恒英,回国奉献让人欣。

牢记使命挑重责,麻风村里认至亲。

与友并肩治患者,麻风村里面貌新。

全国治愈五十万,余下患者仍记心。

创出经验益世界, 联合国里把经推。

爱党爱国情不減,九五又成党新兵。

决心百岁展宏图,要让麻风断掉根。

 

贵州省农业农村厅 郑传楼

 

麻风病,是一种古老的传染病。不管是过去的欧洲还是旧时的中国,患了这种病的人往往被视为魔鬼,不仅很少被救治,还会把他们赶到一个封闭的地方自生自灭,有些病人甚至被活活烧死或者直接活埋。新中国成立时,中国还有52万同胞遭受着麻风病的折磨。

李桓英第一次接触到麻风病人是在1970年。那时她在中国医学科学院从事皮肤病研究工作。在那样一个特殊的时代,由于有在海外留学和工作的经历,李桓英和一些医学专家被下放到苏北“麻风村”,这让她充分领教了麻风病的极端恐怖。

在那里,她第一次见到了麻风病患者。“麻风村外有一条河,将村子和外界隔离起来。我去的时候正是多雨的季节,在风雨中远远看着那些与世隔绝的人,就好像一群幽灵。”医生们参与治疗时总是把自己像防化兵一样封闭起来,外露部分只剩下两只眼睛;发药时,许多医生是通过木棍传递过去的。医生成了滑稽的“渔翁”,病人成了“鱼”。

在李桓英的办公室里有张云贵川地图,上面插了二十多面三角旗,那是她的足迹所到之处。走访麻风病人是一项非常辛苦的工作,许多麻风病患者都住在偏远的山村,由于山高路险,李桓英还先后遭遇到4次车祸,3根肋骨骨折,1次锁骨断裂,但这些并没有让她退缩,她始终保持乐观的心态。

奋战在麻风病前沿阵地的“95”后

在云南的西双版纳有一个不知名的小村落,村民都是因为得了麻风病而被迫迁到这里的,所以大家都称这个村为麻风村。

1983年春天,在麻风村唯一通往外界的一条小路上,风风火火地走来了一位女医生,她就是已经62岁的李桓英。李桓英来这儿的目的,是要为村民们治疗麻风病。但是她的到来,并没有受到村民的欢迎,所有村民都不相信麻风病还有治愈的可能。村民们的不合作使李桓英陷入了困境,她清楚地知道要想推广新的治疗方法,首先要取得村民们的信任,可是人们对麻风病的偏见已经形成千百年了,她靠什么取得村民的信任呢?李桓英陷入了沉思。

为消除病人顾虑,拉近与他们的距离,李桓英走村串户为病人做检查,她看到很多患者手足畸形、眼鼻歪斜,便二话不说走上前去,握住患者的手,甚至与他们拥抱。那时,别的医疗人员进麻风村时都是要包裹得严严实实。更令村民们感到惊讶的是,李桓英居然在麻风病患者家吃上了饭。

奋战在麻风病前沿阵地的“95”后

2003年4月,82岁高龄的李桓英来到她勐腊县,亲自向民众进行麻风卫生教育宣传,没过多久,整个麻风村都沸腾了起来:“天哪,北京来的女摩雅(医生)不怕麻风病!”

其实,李桓英不怕跟麻风病人接触是源自于她多年对麻风病研究的认识。早在上世纪60年代,李桓英就在自己的胳膊上做过麻风病菌试验,至今,她的胳膊上还有当年试验后的疤痕。她一直宣传,麻风病并不可怕,只是多年来人们对麻风病的误解让人们不愿意面对麻风病人。

李桓英用自己的实际行动感动了麻风村里的村民,村民们放下戒备心理,开始接受李桓英的治疗,并且和她成为了朋友。

当时在国际上治愈麻风病需要6~10年的时间,这令很多患者对治疗失去了信心。李桓英经过研究,决定将治疗的时间缩短为2年,这种短期疗法在国际上尚无先例,李桓英成了世界上第一个试验短程联合疗法的人。

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